DEBEMOS CAMBIAR NUESTRA MENTALIDAD PARA PRESERVAR LA MADRE TIERRA

Juan José Hurtado, Director de la Asociación Pop No’j de Guatemala, estuvo de visita en Austria invitado por la organización “Südwind” (Vientos del Sur), del 7 al 11 de junio de 2022.  Durante esos días realizó reuniones con distintas personas en distintas ciudades de Austria.  En cuenta, tuvo entrevistas con periodistas. 

A continuación, copartimos la entrevista publicada en Alemán por la revista austriaca “Standard”. Acá las versiones en español e inglés de este artículo:

Entrevista publicada en la revista “Der Standard“ a Juan José Hurtado durante su visita a Austria

Leyenda: Ofelia (14) sostiene a su hermana Dora (9) en sus brazos. Son los únicos miembros de la familia que sobrevivieron a un deslizamiento de tierra causado por el huracán Eta en noviembre de 2020.

Debemos cambiar nuestra mentalidad

El cambio climático está golpeando a Guatemala con especial dureza y, en primer lugar, a los pueblos indígenas, informa Juan José Hurtado, quien está comprometido con la justicia climática y los derechos del pueblo indígena maya.

Guatemala está sufriendo las consecuencias del cambio climático de una forma casi sin precedentes. Es una de las naciones que más está sintiendo las consecuencias del calentamiento global. La contribución a la situación se ve agravada por la destrucción progresiva de la naturaleza, que está siendo alimentada por un sistema económico de rápido crecimiento. La forma en que se amplían las desigualdades sociales en consecuencia la muestra el estudio climático “Más allá del pánico” de la organización austriaca Südwind, que también aborda el ejemplo del país centroamericano.

Como parte de la iniciativa de Südwind “Climate Of Change” (Clima de Cambio), Juan José Hurtado, director de la Asociación Pop No’j, organización sin fines de lucro, estuvo como invitado en Viena. El experto guatemalteco en temas migratorios habló sobre los efectos del cambio climático, los factores amplificadores y la migración inducida por el clima. En Guatemala, esto afecta particularmente a los grupos de población más pobres, quienes a menudo carecen de opciones de adaptación y recursos financieros. El cambio climático se está convirtiendo así en una crisis social, obligando a muchas comunidades indígenas a abandonar sus hogares.

ESTÁNDAR: Guatemala es uno de los países más afectados por el cambio climático. ¿De qué maneras se manifiesta esto?
Hurtado: Tenemos alternancia de eventos extremos como sequías o tormentas. Las temperaturas también están subiendo. La agricultura, que tiene que hacer frente a nuevas plagas, por ejemplo. Aparte de esto, el patrón de precipitaciones también ha cambiado. La temporada de lluvias normalmente dura de mayo a octubre. Pero ahora tenemos enormes lluvias, luego sequías y luego enormes lluvias intensas. Esto conduce a una erosión severa y provoca desastres repetidos. En las zonas bajas, hay inundaciones. Pero también hay muchas áreas donde las fuertes lluvias y tormentas provocan deslizamientos de tierra y lodo. Además, hay huracanes, los más recientes Eta e Iota en noviembre de 2020.
ESTÁNDAR: ¿Cómo afecta todo esto a la población indígena?
 ESTÁNDAR: ¿De qué manera?
 Hurtado: Lo que los pone en riesgo son las malas cosechas, la descapitalización de las familias pequeñas, el aumento de la pobreza y la enorme inseguridad alimentaria. Todo esto lleva al desplazamiento de personas que migran dentro del país o salen del país y tratan de llegar a los Estados Unidos.
 ESTÁNDAR: Además del cambio climático, el sistema económico también contribuye al desplazamiento de personas. ¿Dónde ves el mayor problema?
 Hurtado: El mayor problema en ese sentido son los grandes terratenientes que solo cultivan monocultivos. En Guatemala, se trata principalmente de plantaciones de caña de azúcar. El agua se desvía a gran escala, y muchos fertilizantes químicos y pesticidas que se usan en las plantaciones, contaminan las fuentes de agua potable. Así, los monocultivos llevan a las personas, y en especial a los indígenas, a tener que abandonar sus hogares. Otro problema es que la superficie de tierra utilizada para el cultivo de palma aceitera aumenta constantemente, y esto está impulsando la deforestación. Otro problema es la minería. Guatemala es en realidad un país muy rico, porque tenemos muchos recursos. Sin embargo, mucha gente vive en la pobreza, lo cual es una absoluta contradicción. Pero los recursos benefician solo a una minoría muy pequeña. Esto da lugar a conflictos por la tierra, que también se traducen en violaciones de los derechos humanos.
 ESTÁNDAR: ¿Y hoy?
Hurtado: Como las mejores y más fértiles zonas se encuentran en el sur y nororiente del país, la población indígena se ha visto desplazada y forzada a migrar a la sierra. Aquí es precisamente donde la pobreza es más alta hoy en día, y la mayoría de los indígenas se encuentran entre las personas más pobres de Guatemala.
 ESTÁNDAR: ¿Cómo podría abordarse esta multitud de problemas para mejorar la situación?
 Hurtado: Todos necesitamos agricultura, porque todos necesitamos alimentos. Eso debe reconocerse y debe establecerse el comercio justo. Además, podemos aprender mucho del extenso conocimiento de los pueblos indígenas. En la cultura maya, existe el principio de reciprocidad y el entendimiento de que todo lo que nos rodea está lleno de vida y debe ser preservado. Si todos somos hijos de la Madre Tierra, no debemos explotarla, sino protegerla. Esta es una forma completamente diferente de pensar. La dificultad es que necesitamos un cambio de paradigma completo. Actualmente se trata de acumular. Pero en un mundo de recursos finitos, tenemos que cambiar nuestra forma de pensar, o pereceremos.

Versión inglés:

Interview of “Der Standard“ to Juan José Hurtado on his visit to Austria

Caption: Ofelia (14) holds her sister Dora (9) in her in her arms. They are the only family members to have survived a mudslide caused by Hurricane Eta in November 2020.

“We must change our mindset”

Climate change is hitting Guatemala particularly hard. First and foremost, indigenous peoples, reports Juan José Hurtado. He is committed to climate justice and the rights of the indigenous Mayan people

Guatemala is suffering the consequences of climate change in an almost unprecedented way. It is one of the nations that is feeling the consequences of global warming the most. Contributing to the situation is exacerbated by the progressive destruction of nature, which is being fuelled by a fast-growing economic system. The way in which social inequalities are widening as a result is shown by the climate study “Beyond Panic” by the association Südwind, which also deals with the example of the Central American country.

As part of the Südwind initiative “Climate Of Change”, Juan José Hurtado, director of the non-profit Asociación Pop No’j, was a guest in Vienna. The Guatemalan expert on migration issues talked about the effects of climate change, amplifying factors and climate-induced migration. In Guatemala, this particularly affects the poorest population groups, who often lack adaptation options and financial resources. Climate change is thus turning into a social crisis, forcing many indigenous communities to leave their homes.

STANDARD: Guatemala is one of the countries that is most affected by climate change. In what ways is this manifested?

Hurtado: We have alternating extreme events like droughts or storms. Temperatures are also rising. Agriculture, which has to cope with new pests, for example. Apart from this, the pattern of rainfall has also changed. The rainy season normally lasts from May to October. But now we have enormous rainfall, then drought and then enormous heavy rainfall. This leads to severe erosion and causes repeated disasters. In low-lying areas, there are floods. But there are also many areas where the heavy rains and storms cause mudslides and landslides. In addition, there are hurricanes, most recently Eta and Iota in November in November 2020.

STANDARD: How does all this affect the indigenous population?

Hurtado: Climate change is affecting the whole world, each and every one of us. Yet the situation is not the same for all of us. People are affected in different ways and to different degrees. We see that indigenous people are affected the most, as well as women, young people and people with limitations or impairments.

STANDARD: In what way?

Hurtado: What puts them at risk are crop failures, decapitalization of small families, rising poverty, and huge food insecurity. All of this leads to the displacement of people who either migrate within the country or leave the country and trying to get to the United States.

STANDARD: In addition to climate change the economic system also contributes to the

displacement of people. Where do you see the biggest problem?

Hurtado: The biggest problem in this regard are large landowners who only cultivate monocultures. In Guatemala, these are mainly sugar cane plantations. Water is diverted on a large scale, and a lot of chemical fertilizers and pesticides are also fertilizers and pesticides are used on the plantations, which contaminate drinking water sources. Thus, monocultures lead to people, and especially indigenous people, having to leave their homes. Another problem is that the land area, used for the cultivation of oil palms is constantly increasing, is steadily increasing and this is driving deforestation. Another problem is mining. Guatemala is actually a very rich country, because we have a lot of resources. Yet so many people live in poverty, which is an absolute contradiction. But the resources benefit only a very small minority. This gives rise to conflicts over land, which also result in violations of human rights.

STANDARD: Numerous studies have shown that indigenous peoples are among the most important conservation factors for nature and biodiversity. Is this also true in Guatemala?

Hurtado: Biodiversity is strongly related to ethnic diversity. These two things go hand in hand. In Guatemala, biodiversity is highest in the regions where indigenous groups live. Before the arrival of the Spanish, these groups were widespread throughout the country.

STANDARD: And today?

Hurtado: Since the best and most fertile areas are located in the southern and north-eastern regions of the country, the indigenous population has been displaced and forced to migrate to the highlands. This is precisely where poverty is highest today, and most indigenous people are among the poorest people in Guatemala

STANDARD: How could this multitude of problems be addressed in order to improve the improve the situation?

Hurtado: Every one of us needs agriculture, because everyone needs food. That needs to be recognized, and fair trade must be established. In addition, we can learn a great deal from the extensive knowledge of indigenous peoples. In the culture of the Mayan culture, there is the principle of reciprocity and the understanding that everything around us is filled with life and must be preserved. If we are all children of Mother Earth, we should not exploit her, but protect her. This is a completely different way of thinking. The difficulty is that we need a complete paradigm shift. Currently it’s about accumulating. But in a world of finite resources, we have to change our thinking, or we will perish.

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